«nous souhaitons développer les WSOP Circuit en Afrique» – L’amateur de poker

«nous souhaitons développer les WSOP Circuit en Afrique» – L'amateur de poker

Grégory Chochon est le Directeur des World Series of Poker. Il est en charge de tous les évènements Live (WSOP, WSOP Europe, WSOP Circuit). Cela implique notamment la gestion des sponsors, de la production TV, du staff mais aussi du business développement. Il est également en charge de la communication des WSOP. Il a accepté de nous accorder un entretien pour parler des WSOP 2022 qui vont bientôt commencer à Las Vegas mais aussi du premier WSOPC en Afrique subsaharienne.

Dans un peu plus d’un mois, les WSOP vont commencer. Quels sont les nouveaux défis de cette édition 2022 ?

Je suis en train de peaufiner les derniers détails. Pour la première fois, le festival va avoir lieu dans deux nouveaux casinos : le Bally’s et le Paris. C’est un nouveau défi logistique. L’un des enjeux importants est le flux de joueurs. Au Rio, les choses étaient simples, là tout va être nouveau. La question du recrutement des croupiers est aussi un sujet important pour nous car nous ne pouvons pas faire appel à des croupiers étrangers pour cet évènement.

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L’une des nouveautés de cette édition 2022 sera le Mystery Bounty. Lorsqu’un joueur éliminera un joueur à partir du Day 2 sur ce 1.000$, il pourra tirer une enveloppe lui permettant de gagner quelques milliers de dollars et le plus gros gain mis en jeu s’élève à un million de dollars.

Récemment, TF1 a diffusé un long sujet dans le cadre de l’émission « Grands Reportages ». Qu’en avez-vous pensé ?

J’ai trouvé que la partie consacrée au poker était vraiment très intéressante. Le fait de suivre les joueurs et joueuses parler du jeu et de leurs émotions était une belle idée.

Après, dans ce reportage, il était question de nombreux autres jeux comme le loto. Pour moi, le poker est un jeu à part. Aux États-Unis, il est considéré comme un sport, une activité gratifiante.

Dans moins d’un mois, une étape des WSOP Circuit va se dérouler au Casino Plaza à Dakar. Racontez-nous la genèse du projet.

J’avais eu des discussions avec les dirigeants du Casino Plaza, il y a quelques années, pour organiser une étape des WSOP Circuit à Dakar. Nous souhaitons développer les WSOP Circuit en Afrique. La première fois que ce circuit avait été organisé hors des Etats-Unis, c’était à Marrakech. Ce fut un succès. Cette fois, c’est en Afrique subsaharienne que nous voulons que la marque WSOP puisse rayonner. L’activité en cash game est déjà dynamique et nous voulons développer le poker de tournoi en Afrique.

Jusqu’à présent le casino Plaza n’avait pas organisé de festival de poker important. Pour le Casino, le BMPT, organisé en 2021, en partenariat avec Roger Hairabedian, a constitué un test avec la mise en place de dizaine de tables et ce fut un succès. L’expérience des joueurs a été positive.

Comment avez-vous travaillé à l’élaboration du programme des WSOPC Dakar ?

Nous avons eu de nombreux échanges à ce sujet avec les dirigeants du Casino Plaza. Nous donnons notre avis sur la conception du programme, le nombre de bagues, les Buy-in… Nous faisons cela en bonne intelligence car ce sont les dirigeants qui connaissent leur clientèle et les spécificités du marché. Au final, le programme de tournois du festival qui se déroulera du 13 au 22 mai est vraiment très alléchant avec des Buy-ins pour toutes les bourses.

Pour cet événement, j’ai aussi suggéré le nom de plusieurs professionnels reconnus pour mettre en œuvre ce festival qui s’annonce formidable. J’encourage vraiment les joueurs à venir découvrir cette destination poker qui est en pleine expansion.

Nous sommes confiants pour cette nouvelle étape pour le Circuit WSOP car la qualité des équipes du Casino Plaza mais aussi les infrastructures doivent convaincre tous les joueurs de venir participer. Les responsables du Casino sont des passionnés de poker et j’ai pu sentir la fierté d’accueillir une étape du Circuit WSOP.

Le programme des WSOP Circuit Dakar

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Author: Justin Pierce